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Babe Ruth › First base

cd • 6 titres • 41:36 min

  • 1Wells Fargo06:14
  • 2The runaways07:12
  • 3King Kong06:40 [reprise de Frank Zappa]
  • 4Black Dog08:03 [reprise de Jesse Winchester]
  • 5The Mexican05:45 [incluant le thème de "Per Qualche Dollaro in Piu" d'Ennio Morricone]
  • 6Joker07:42

enregistrement

Enregistré de juin à septembre 1972 aux EMI Studios

line up

Janita Haan (chant), Alan Shacklock (guitares, chant, claviers, percussions), Dave Hewit (basse), Dick Powell (batterie), Dave Punshon (piano, piano électrique)

Musiciens additionnels : Caspar Lawal (congas, bongos, kabasa), Brent Carter (saxophone), Harry Mier (haut-bois), Peter Halling (violoncelle), Clive Anstee (violoncelle), Manny Fox (violoncelle), Boris Rickelman (violoncelle), Jeff Allen (batterie, [2])

remarques

La version CD de l'album contient les bonus suivants : 7/ Wells Fargo (version single) 03:32 - 8/ Theme de 'For a few dollars more' 02:19

chronique

Là, je vais vous parler d'un groupe vraiment obscur et oublié des années 70. Babe Ruth, référence au plus grand joueur de base-ball de l'histoire, nous vient de Grande-Bretagne et joue du rock progressif groovy, jazzy, avec quelques accents soul. Pour être honnête, si j'ai entendu parler de ce groupe, c'est via l'album de reprises d'Helloween, "Metal jukebox", qui contient une version survitaminée d'un morceau de ce disque. J'y reviendrai... "First base" représente leur premier album. Seulement 6 morceaux au programme, mais tous les titres dépassent allègrement les 5 minutes. Le chant est aussi assez particulier, Janita manque de coffre, mais à l'image de Janis Joplin, elle force pas mal sur son organe donnant plus de puissance et d'énergie à l'ensemble. Ce qui m'a très agréablement plu, c'est la diversité des styles présentés. On a déjà un titre très dansant, pas loin du disco, "Wells Fargo". Et puis, dès "The runaways", on a droit à un titre tout calme, proche des débuts de King Crimson dans le genre d'"I talk to the wind" avec une belle petite montée en puissance très bien réalisée. La suite du disque propose une très belle reprise de Frank Zappa, "King Kong". Le titre est bien enlevé avec des leads, des solos de guitares et des duos guitare/piano très intéressants. Contrairement à ce qu'on pourrait penser de prime abord, "Black dog" n'a rien à voir avec le titre de Led Zeppelin. Il s'agit ici d'une reprise de Jesse Winchester, dans un style rock assez psychédélique, assez rapide, très sympa aussi. Mais il faut bien dire que la pièce maîtresse de l'album se situe au niveau de "The Mexican", le fameux titre repris plus tard par Helloween et qui m'a permis de connaître le groupe. Là, pour le coup, le morceau est très énergique et bien rythmé avec l'intégration au milieu du morceau d'un duo guitare/piano électrique reprenant le thème du film "Et pour quelques dollars de plus" composé par Ennio Morricone. Même si le procédé peut paraître un peu trop cliché, un poil too much, il faut vraiment avouer que l'intégration du thème est admirablement bien réalisée et le morceau est une réussite totale, vraiment impressionnante. Pour finir, "Joker" est plus lourd que les autres avec un guitare très typée hard rock avec quelques pointes bluesy. Il lui manque juste une rythmique plus rapide, cela aurait donné un titre proche d'Uriah Heep. Une bonne manière de finir l'album en tout cas. Aussi, ce qui fait la réussite complète de cet album au-delà même de sa construction et de la qualité de ses compositions, c'est le souci du détail dans l'orchestration et dans les arrangements. La plus-value des violoncelles, du saxophone et des percussions, joués par des musiciens de session, est indéniable. Ces ajouts sont relativement discrets et surtout judicieux et ils permettent à l'ensemble de l'album de sonner plus juste. Tous ces éléments donnent toute sa personnalité à l'album. Alors même si le groupe n'a jamais eu le succès ni la reconnaissance qu'il méritait, ce premier album est une grande réussite qu'il serait vraiment dommage de louper. Fans de progressif, de rock 70's et de Zappa, n'hésitez pas à jeter une oreille sur ce disque !

note       Publiée le dimanche 8 mars 2015

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Joker

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Black Dog

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dariev stands Envoyez un message privé àdariev stands
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The Mexican

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