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AZ › Doe Or Die

cd • 12 titres • 45:30 min

  • 1Intro
  • 2Uncut Raw
  • 3Gimme Your's
  • 4Ho Happy Jackie
  • 5Rather Unique
  • 6I Feel For You
  • 7Sugar Hill
  • 8Mo Money; Mo Murder (Homicide) / Born Alone, Die Alone
  • 9Doe Or Die
  • 10We Can't Win
  • 11Your World Don't Stop
  • 12Sugar Hill (Remix)

enregistrement

1994-1995

line up

AZ (MC, production)

Musiciens additionnels : Nas (MC), Pete Rock (production), Amar Pep (MC), Erica Scott (voix), Miss Jones (voix), Lunatic Mind, Loose, Buckwild, Amar Pep, L.E.S, DR Period, N.O. Joe, Spunk Biggs, Ski (productions)

remarques

La pochette intégrale est visible en soulevant le CD.

chronique

Styles
hip-hop
Styles personnels
mafioso

Priorité ou pas, si je me porte garant de la présence de disques aussi ambivalents que ceux du rap mafioso mid-90's dans nos pages, c'est bien parce qu'au-delà de leurs aspirations au bling-bling facile, il en émane une aura crépusculaire qui a déserté le genre. Dans leurs zones d'ombres respectives ses disques gagnent à être découverts ou reconsidérés sous l'angle exigeant, soupçonneux et naturellement cul-serré du gutsien. Que ce soit Life After Death de Biggie Smalls, It Was Written de Nas ou ce Doe Or Die, disques-frères, Triangle d'Or du genre à l'aube d'une descente aux enfers FM, le constat est le même : des albums fondamentalement ambigus et troubles, intérieurement tiraillés entre racolage variété et inspirations urbaines glauques, symboles de cette courte période où le hip-hop new-yorkais s'est retrouvé en équilibre funambule au-dessus d'un précipice radiophonique. Et surtout des disques au-delà de leurs défauts terriblement attachants, qui finissent par vous accompagner. AZ est peut-être encore un meilleur exemple que ces deux imposants successeurs. Éclipsé par son parrain Nas, aussi essentiel à la création de ce disque que ne l'a été Ghostface Killah pour Only Built 4 Cuban Linx de Raekwon, le premier AZ, passé le succès de sortie est resté dans la confidentialité. Nas, le mot a été lâché. Parce que Doe Or Die, pour vous faire simple, est un peu l'album que Nas aurait sorti entre Illmatic et It Was Written, en étant une sorte de séquelle au "Live & Let Die" de Kool G. Rap. Mêmes ambitions et inspirations cinématographiques, de biopic rappé d'un gangster du berceau au tombeau. Des productions minimales, sombres et envoûtantes dans le plus pur style east-coast ("Uncut Raw", "We Can't Win"), côtoient d'autres nettement plus chaleureuses, bien fichues mais franchement insipides, sous le signe d'un R'n'B coupé à la flotte... et puis entre les deux, il y a celles de Pete Rock, très ciselées, forcément, mais pas forcément les plus marquantes. AZ a un timbre plus adolescent mais un flow bien proche de celui de son partenaire Nas Escobar, comme je le sous-entendais plus haut, c'est d'ailleurs la force qui parvient à faire digérer jusqu'aux passages les plus crémeux ; même s'il n'a pas la puissance lyrique du phénomène de Queensbridge, il y a cette même allure de racaille séductrice, cette même morgue de tocard, ce même timbre arrogant et magnétique, à tel point qu'on peut par moment les confondre... Et quand les deux décident de croiser le fer sur un délire mafioso pur lin, ils provoquent "Mo Money Mo Murder" (avec son prologue "Born Alone, Die Alone" bien glauquasse), sur un sample des O'Jays on ne peut plus linéaire mais redoutablement bien choisi et avec un Nas encore très jeune donc terriblement charismatique. Un des morceaux suprêmes du hip-hop. Outre-cossu. Couplets d'anthologie, comme on dirait dans les webzines spécialisés. Les émotions provoquées par ce genre de titres ne tiennent pas à grand chose, mais ils flirtent avec l'état de grâce, et leur emprise est totale. Doe Or Die est comme ça dans ses climax : un album contrasté, mais dont les grands moments sont mémorables. 3,5/6

note       Publiée le mardi 10 avril 2012

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notes

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nowyouknow › mardi 10 avril 2012 - 21:32  message privé !

Jamais trouvé l'album aussi bon que certains, c'est court et inégal mais certains trucs sont vraiment marquants je reconnais. Beaucoup aimé le taff de pete rock par contre, rather unique est même ma préférée. Pour les points négatifs le morceau éponymé sympa mais HS, le single que j'ai jamais pu encaisser et un autre morceau anecdotique en fin d'album (we can't win je crois)... Bref loin d'être parfait de mon côté, on en a fait un deuxième Illmatic mais il est plutôt à cheval entre les deux premiers Nas et si j'aime beaucoup It Was Written c'est bien la facette la plus shiny de ce AZ qui me botte moins.

Note donnée au disque :